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老年人要不要做癌症筛查?听听医生不方便说出口的那些话

88岁的霍尼菲德13年前因前列腺癌开刀,造成永久性的阳痿,那是他和48岁妻子的一大遗憾。霍尼菲德表示,事前他并不了解手术有何风险,疾病虽得到治疗,可是“男人不能勃起就等于瘫痪了”。

霍尼菲德的遭遇并非少数特例,2013年《美国医学会内科医学》期刊的一篇研究发现,做过前列腺癌手术的男性当中,有14%的人变得膀胱无力,14%的人有勃起功能障碍。爱荷华大学卡弗医学院霍夫曼博士调查发现,术前不了解风险的前列腺癌患者多半都后悔做了治疗。

其实,前列腺癌属于进展缓慢的癌症,很多前列腺癌患者最终都不是死于前列腺癌,所以即便有前列腺癌也未必需要治疗。美国和欧洲皆有研究发现,PSA(前列腺特异抗原)检查并无法降低前列腺癌死亡率,而且后续的穿刺检查或治疗容易引起阳痿、尿失禁及排便困难等后遗症,因此美国、欧洲、澳洲、日本等国家的卫生医学单位都不建议大规模做PSA筛检。

老年人要不要做癌症筛查

老年人适合做癌症筛查吗?

在美国,癌症筛查在积极宣传下已成为医疗文化,很多人从中年一直做到老年,筛查变成一种习惯。

越来越多老年病学家与癌症学家呼吁,不要低估了癌症筛查给老年人带来的风险,老年人做癌症筛查可能弊大于利,因为后续追踪检查与治疗往往都带有侵入性。

根据《美国公共卫生期刊》(AJPH)的报告,有将近五分之一患严重认知障碍的女性仍定期去做乳房X光检查;还有研究显示,十年内有高死亡风险的老年男性当中,还有55%的人在做PSA筛检。

专家并不建议寿命有限的人做这类检查。

纽约斯隆·凯特琳纪念癌症中心内科主任科伦斯坦说,70几岁与80几岁的老人做癌症筛查,发现的通常是生长缓慢的肿瘤,不可能在其余生中造成问题,特别是前列腺癌,通常没有害处。这些病患往往在癌症形成威胁之前就先死于别的因素(老年痴呆症、心脏病或肺炎)。

科伦斯坦说:“癌症筛查的好处(至少就改善死亡率而言)通常要等大概10年后才看得出来。”

有些末期癌症病人甚至还持续在做其它恶性肿瘤的检查。2010年一项研究显示,有联邦医疗保险、罹患末期癌症(包括肺、结肠或胰腺肿瘤)的老年妇女当中,有9%的人仍在做乳房X光检查,有6%的人仍做子宫颈癌筛检;而罹患末期癌症的老年男性当中,有15%的人还在持续前列腺癌检查。

科伦斯坦说,癌症筛查对年轻健康的成人是有延长及改善生命的可能,但对年老体衰的人通常弊大于利。检查可能会导致病人焦虑,或衍生侵入性的追踪检查及难以承受的治疗。耶鲁大学医学院教授格罗斯博士也持相同看法:“对那些80多岁的慢性病人来说,做筛查几乎毫无益处,坏处还可能大过好处。”

美国癌症协会建议,只有能再活超过10年的患者,才适合做前列腺癌和乳癌的筛查。

老年人要不要做癌症筛查

医生为何不阻止老年人做癌症筛查?

由于几十年的公共宣传,很多老年病人相信癌症筛查是必要的,他们希望继续做筛查。因此要劝阻老人做检查有些困难。哈佛医学院副教授宣柏格说,“每年都有人告诉他们去做筛查,到了75岁你却叫他们别做了,这感觉前后不一致。”

医生通常不愿花时间跟病人讨论筛检是否必要。格罗斯说,因为“比起费尽口舌向病人说明在有限余生中做那项检查没什么帮助,不如说‘好,今年你就定期做乳房X光检查吧’容易得多”。

另外,对医生来说,有些话不方便说出口。宣柏格说,“你活不了那么久,做了对你没有好处”这种话很难说出口,“那不太中听”。此外她还坦承另一顾虑,“你少做检查,人家会认为你不关心或歧视老人”。

医生会继续让老人做筛查,还有两个私人考量,一是很多医生担心没做检查、万一真有癌症会被病人起诉。二是如果做筛查的病患很多,医生可以拿到一些卫生机关的奖金。

加州大学旧金山分校老年病学主任沃尔特博士表示,医生应优先考虑有利病人健康的做法。对于很多老年病患来讲,癌症筛查并非刻不容缓的需求。他说:“与其劳民伤财做那些对病人有害无益的事,不如把时间和精力用来帮助他们活得久一点、舒服一点。”

沃尔特说,例如,他可能会跟病人说,“你现在心脏衰竭问题很严重,我们要把这个问题控制好。”他说,许多老年人有其它急需关照的问题,包括预防跌倒、处理抑郁情绪、纾解压力等。“这些才是能快速帮助他们改善生活的事”。

老年人要不要做癌症筛查

做癌症筛查与治疗前,需要了解利弊

老年人做癌症筛查或治疗可能会带来一些伤害,患者和家属应事先做足功课,了解这些风险。

结肠癌:结肠镜检查可能会引起并发症,如肠道撕裂伤。很多老年人做结肠镜检查(做之前需清洗整个肠道)时还会脱水或晕过去。

前列腺癌:根据调查,PSA检测后的前列腺穿刺切片造成约6%的人受到感染,其中约有1%的人送医治疗。

乳癌:宣柏格说,实际上,所有罹患乳癌的老年妇女做完手术后,反而更加痛苦。很多人接受了激素疗法,结果造成骨头疼痛、疲倦,中风风险升高。

非致命性皮肤癌:一些老年人开刀切除非致命性皮肤癌会出现问题,数据显示,非致命性皮肤癌患者在术后出现并发症的人数超过四分之一。而且,每年诊断出的250万个进展缓慢的皮肤癌患者中,大多数年纪都超过65岁,这些非致命性皮肤癌患者有超过10万人在治疗后一年内死亡。

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