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从头谈起:癌症究竟是什么?

      癌症是现代社会避不开的话题,从淋巴癌到乳腺癌到肺癌等等,零零总总,有专业讲解也有科普,但是似乎忽略了一些基础的东西,其中最本源的一个问题在于,癌症究竟是什么?

癌症和肿瘤

      癌症≠肿瘤!在医学上,肿瘤是指机体在各种致瘤因子作用下,局部组织细胞增生所形成的新生物,因为这种新生物多呈占位性块状突起,也称赘生物。根据新生物的细胞特性及对机体的危害性程度,又将肿瘤分为良性肿瘤和恶性肿瘤两大类。癌是指起源于上皮组织的恶性肿瘤,是恶性肿瘤中最常见的一类。相对应的,起源于间叶组织的恶性肿瘤统称为肉瘤。有少数恶性肿瘤不按上述原则命名,如肾母细胞瘤、恶性畸胎瘤等。一般人们所说的“癌症”习惯上泛指所有恶性肿瘤。

      肿瘤的属性是“固体”,癌症的属性是“恶性”,严格意义上,恶性肿瘤只是癌症的一种。为什么“只是”呢?对,还有血液相关癌症,血癌是癌症,但不是肿瘤。是不是晕了?简单点来说,就是癌症=恶性肿瘤and血癌,肿瘤=恶性肿瘤and良性肿瘤。

癌症从何而来

      恶性肿瘤的病因尚未完全了解。多年的流行病学研究及实验和临床观察,发现环境与行为对人类恶性肿瘤的发生有重要影响。据估计约80%以上的恶性肿瘤与环境因素有关。各种环境的和遗传的致癌因素可能以协同或序贯的方式引起细胞非致死性的DNA损害,从而激活原癌基因或(和)灭活肿瘤的抑制基因,加上凋亡调节基因和(或)DNA修复基因的改变,使细胞发生转化。被转化的细胞可先呈多克隆性增生,经过一个漫长的多阶段演进过程,其中某个克隆相对无限制扩增,通过附加突变,选择性形成不同特点的亚克隆,从而获得浸润和转移能力,形成恶性肿瘤。因此,肿瘤从本质上来说是一种基因病。

      真正直接遗传的肿瘤只是少数不常见的肿瘤,遗传因素在大多数肿瘤发生中的作用是增加了机体发生肿瘤的倾向性和对致癌因子的易感性,如结肠息肉病、乳腺癌、胃癌等。先天性或后天性免疫缺陷易发生恶性肿瘤,如丙种蛋白缺乏症患者易患白血病和淋巴造血系统肿瘤,肾移植后长期应用免疫抑制剂的患者,肿瘤发生率较高,但大多数恶性肿瘤发生于免疫机能“正常”的人群,主要原因在于肿瘤能逃脱免疫系统的监视并破坏机体免疫系统,机制尚不完全清楚。

      此外,内分泌因素、外界化学、物理、生物因素都是癌症的重要致病因子。不得不提的是癌症的一项重要影响因子:年龄。随着时间的推移,我们的细胞损伤会逐步累积并发生慢性炎症,因此多种癌症的患病风险会随人的年龄而增长。当然,身体的基础状态、生活习惯、心理情绪等方面的影响也不容忽视。

癌症因何致死率高

      肿瘤不管是良性或恶性,其本质都是细胞失去控制的异常增殖,这种异常生长除了表现在肿瘤本身外,在恶性肿瘤还表现在对邻近正常组织的侵犯以及经血管、淋巴管和体腔转移到身体其他部位,从而产生一系列病理生理的变化,最终导致死亡。

      由于免疫力低下,患者容易发生感染性并发症,使体内原来存在的不致病的细菌、病毒、真菌等变为致病性因素,加重病情。这种感染往往难以控制,引起高烧、昏迷等以至死亡。癌细胞生长迅速,消耗人体大量营养物质;患者病重,减少营养物质的摄入。随时间发展,出现贫血、水肿、乏力,甚至有极度饥饿性营养不良,也就是“恶病质”状态,终因多系统功能衰竭而死亡。在重要脏器,癌细胞的侵袭、直接破坏器官的正常结构,便可引起脏器的功能损害及衰竭,导致死亡。最重要的脏器是大脑,是呼吸和循环的中枢。如果癌瘤堵塞重要管道,如胰腺癌、肝癌引起胆总管堵塞,可发生黄疸、肝功能及消化功能失常,也可导致死亡。癌症病人出血可由于骨髓造血功能抑制、血小板减少所致,也可以因为癌细胞直接破坏血管,或严重的感染破坏血管,导致血管破裂所致。较大量的失血可引起病人死亡。代谢异常可以由转移癌引起,也可能由异位分泌引起。常见的有高钙血症、低血糖症和嘌呤与尿酸盐代谢紊乱;由于代谢异常,体内毒素异常增加、聚集,合并肾脏功能本身损害,导致肾功能失代偿,甚至导致肾功能衰竭及尿毒症,引起死亡。当然,也有部分病人是死于心理崩溃导致的病情极速恶化,所以,病人自身的心理状态对病情的转归起到举足轻重的作用。

      另一方面,癌症至今仍是世界医学界久攻不下的顽疾。癌细胞是有我们身体的正常细胞变异而来,传统治疗方法都无法在杀灭癌细胞的同时不伤害正常细胞,而新兴的靶向治疗、基因治疗、生物治疗等方式却要么面临耐药性的问题要么久久停留于实验室迟迟无法走进临床,因而难以大面积推广。所以,癌症致死率高,不仅仅是医生的问题,也是整个社会的问题。


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