癌症治疗

重磅!科学家破解手术后癌症转移复发的原因!这样治疗可减少复发

目前临床对于癌症的治疗方法,都存在着明显的副作用,比如放了、化疗,会给人体带来严重的毒副作用;靶向治疗、免疫治疗,会产生肿瘤耐药性。那么手术治疗的副作用是什么?癌症转移性复发,被认为是手术治疗带来的副作用。

为什么手术切除肿瘤会导致癌细胞转移,并引起癌症复发?有一种观点认为,手术使得癌细胞进入血液循环,导致即使肿瘤全部切除也仍然会在其他部位复发。但是科学家们对此一直存在争议。而一项最新的重磅研究,为这个谜团带来了新的答案。

美国怀特海德生物医学研究所Robert A. Weinberg教授率领的团队,利用乳腺癌小鼠模型发现,癌症手术后伤口在愈合过程中出现的炎症反应,促进了癌症的转移性复发

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Weinberg教授是谁?

Robert A. Weinberg教授,可谓是癌症研究领域的先驱,他在麻省理工学院任教,是怀特海德研究所的创始人之一,更重要的是,他发现了人类第一个致癌基因Ras和第一个肿瘤抑制基因Rb,这足以让他青史留名。此次,他又找到了癌症手术后出现肿瘤转移性复发的原因,这又是一项重大的突破。这项研究发表在《科学》子刊《科学转化医学》上。

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癌症在很早就开始转移了

对医生来说,告诉患者“癌症复发了”比告诉患者“你得癌症了”要困难和沉重得多。因为癌症一旦复发,治疗难度将成倍增加,很多癌症病人都是死于癌症复发。为什么癌症容易复发,这和癌细胞在很早就出现转移有关。

很多人都以为癌症到了中晚期才会出现转移,但是早在十年前就有研究发现,在癌症的早期,癌细胞就已经悄悄地扩散到远处了。甚至有研究发现,在原发肿瘤尚未成型前,癌细胞就已经进行了超早期转移了。

但是这些早期转移的癌细胞,只能悄悄地潜伏在远处,暂时形不成气候。因为癌细胞数量较少,并且缺少适宜癌细胞生长的肿瘤微环境的支持。同时,Weinberg教授的研究发现,在小鼠中,免疫系统,更准确的说是T细胞的存在,可以压制这些转移的零散癌细胞向肿瘤发展

可以说,这些早期转移的癌细胞,就像是沉睡的癌症种子,在免疫系统的压制下,如果没有外界的刺激,它们是无法发芽的。

但是手术给了这些癌症种子足够的刺激,让它们苏醒,开始快速生长。

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手术后的炎症促进癌症转移性复发

刺激这些早期转移的癌细胞快速生长的,就是手术后的炎症。手术后的伤口都会产生正常的炎症反应,伤口出现发红、发热、充血肿胀,这些都是炎症的表现。

Weinberg教授查阅过去的临床研究发现,乳腺肿瘤切除术后,伤口愈合慢的出现转移性复发风险更大;如果在围手术期使用抗炎药物,则能够降低患者出现癌症转移性复发的风险。而如果使用癌症镇痛药,则不能降低这种风险。

Weinberg教授团队在自己的实验中也观察到,模拟了手术伤口的小鼠与没有伤口的相比,肿瘤的发生率更高,体积也明显更大

研究团队也从反面验证了这个结论,他们给一部分小鼠服用了非甾体抗炎药物美洛昔康,抑制炎症反应,和不服药的小鼠相比,即使长出了肿瘤,体积也要小得多,一部分免疫能力强的小鼠甚至还能将小肿瘤消灭掉

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联合治疗减少术后癌症复发

Weinberg教授的这项研究,是第一个关于肿瘤切除手术后癌症转移性复发的系统性研究。这项研究成果对于指导癌症治疗具有重要意义。

使用像非甾体抗炎药之类的药物,与手术一起联合治疗,将成为减少术后癌症转移性复发的有效治疗方案。而人参皂苷既具有抗癌作用,又具有抗炎作用,也将成为手术治疗的完美搭档,起到提高手术疗效,降低癌症复发的作用。

 

参考资料:

Jordan A. Krall, et al. The systemic response to surgery triggers the outgrowth of distant immune-controlled tumors in mouse models of dormancy. Science translational medicine, 2018, 10(436):eaan3464

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