结直肠癌

视黄酸抑制结直肠癌产生?

      在一项新的研究中,来自美国斯坦福大学医学院的研究人员发现作为体内由维生素A产生的一种化合物,视黄酸在抑制小鼠和人类患上结直肠癌中发挥着至关重要的作用。

      研究人员发现患有这种癌症的小鼠在它们的肠道中含有低于正常水平的视黄酸。再者,肠道组织表达高水平的降解视黄酸的蛋白的结直肠癌病人往往要比他们的同行表现得更差。

      这项研究是首次揭示出视黄酸水平、免疫相关炎症和肠道微生物之间存在复杂的相互作用。它可能提示着新的方法来阻止或治疗结直肠癌病人。

      斯坦福大学医学院病理学与医学教授Edgar Engleman博士说,“肠道持续地遭受外来有机体的攻击。因此,它的免疫系统是非常复杂的。在人体内,包括溃疡性结肠炎在内的炎症性肠病与最终的结直肠癌产生之间存在明显的关联性。多年来,已知视黄酸参与抑制肠道中的炎症。我们想要将这些点连接在一起,了解视黄酸水平是否和如何直接地影响癌症产生。”

      视黄酸是很多生长和发育过程所必需的,但是当遭受光线照射时,它也很快地降解。这使得很难准确地检测体内的视黄酸水平。

      在这项研究中,斯坦福大学研究人员与来自美国加州大学伯克利分校的同事们合作开展研究,其中后者开发出一种利用定量质谱技术测量经过两种化学物—一种化学物导致肠道炎症,一种化学物促进结直肠癌产生—中的一种或两种物质处理的小鼠肠道组织中的视黄酸水平。接受这两种化学物处理的小鼠在9到10周内患上肠道肿瘤;仅接受第一种化学物处理的小鼠产生肠道炎症,但是没有产生癌症。

      研究人员随后测试了通过让肠道组织中的视黄酸水平恢复到一种更加正常的范围是否可能影响这种疾病进展。

      Engleman说,“当我们通过给这些小鼠添加视黄酸或者通过阻断这种降解酶的活性来增加肠道中的视黄酸水平时,我们能够显著地降低它们体内的肿瘤负荷。相反地,抑制视黄酸活性会显著地增加肿瘤负荷。”

      鉴于研究人员也在来自患有结直肠癌但之前没有溃疡性结肠炎病史的病人的肠道组织样品中观察到类似的蛋白水平变化,他们想要知道是否可能存在另一种影响视黄酸水平的肠道炎症的病因。他们已知道肠道中天然存在的细菌有时能够导致局部炎症,并且猜测它们可能促进视黄酸缺乏和结直肠癌产生。利用广谱抗生素治疗这些小鼠来剔除这些细菌,会显著地降低几种结直肠癌模式小鼠体内的肿瘤形成,阻止在患有结直肠癌的小鼠和人结肠组织中观察到的视黄酸代谢变化。

      Engleman说,“我们发现细菌,或者由细菌产生的分子,能够导致肠道中产生大规模的炎性反应,从而直接影响视黄酸代谢。在正常条件下,视黄酸水平受到非常紧密地调节。这一发现可能能够对治疗人结直肠癌产生重要影响。”

      进一步研究证实视黄酸通过激活一类被称作CD8 T细胞的免疫细胞来阻断或延缓癌症产生。这些T细胞然后杀死这些癌细胞。研究人员发现,在小鼠体内,更低水平的视黄酸导致肠道组织中CD8 T细胞的数量和激活下降,而且增加这些小鼠体内的肿瘤负荷。

Engleman说,“通过之前开展过的很多研究,已经非常清楚的是,慢性炎症是很多癌症类型的一种非常重要的风险因子。鉴于我们已证实视黄酸缺乏在结直肠癌中所起的作用,我们想要鉴定出在人体中启动这些变化的特定微生物。最终,我们希望确定我们的发现是否可能能够被用来预防或治疗结直肠癌。”


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