中医抗癌

中医抗癌,治病更治人 中医药在肿瘤防治上有哪些特色和优势

中西医均在公元前2000年前后开始探索克癌,西医在近200年获得重大突破,成为克癌的主力军,中医亦成绩不俗。

“病人”是中国的专有名词,包括病和人。《说文解字》说“析言之,则病为疾加,浑言之,则疾亦病也”,在古代疾和病不同,疾较轻,病较重。上古时,“病”指身体内部的病变,属内科之病;“疾”则表示人体的刀剑外伤,是外科之病。现代已将疾和病放在一起,不区分内外科。《说文解字》又说“人者,天地之心也”,是万物之灵。“病人”就是万物之灵患上了疾病。这个复合词里,人是主体是重点。

由于中西医对肿瘤认识角度不同,所以诊断方法、治疗手段、疗效评估也不同,由此可看出东西方文化的异同及其对科学发展的影响。

首先是对肿瘤的认识。从西医而言,在公元前1600年埃及纸草文上就有关于肿瘤的记载,距今2500年前西方医学之父——希腊人Hippocrates就描述了胃和子宫中的恶性肿瘤,并称之为“Cancer”。之后1000多年中,关于肿瘤本质的认识并没有新的提高;近200年来,西方现代医学对肿瘤的认识迅速发展:19世纪有了化学致癌说,20世纪又提出过病毒致癌说和物理致癌说,上世纪中后期分子肿瘤学更是从DNA损伤、基因突变等方面提出了一系列癌症发生理论和学说。

我国早在公元前2000年的殷周甲骨文上就有“瘤”的病名记载,之后的《周礼》上载有“肿疡”,目前在日本、朝鲜和韩国,仍用“肿疡”表示肿瘤。之后1000多年中,中医和西医一样,对肿瘤的认识一度停滞。近100多年随着西方现代医学传入中国以及中西医结合事业的发展,我们中医、中西医结合工作者,对肿瘤认识的进步也称得上是突飞猛进。

整个认识过程中,中医较偏重于“人”,西医更偏重于“病”。因此治疗、诊断的方法有差异。中医望闻问切,掌握的是整体信息。西医则更多地从肿瘤局部,如肿瘤标志物甲胎蛋白、癌胚抗原等方面入手,B超、CT、核磁共振、纤维内镜等技术的发展,无疑提高了肿瘤检出率和诊断率,为早防早治、改善患者愈后提供了有效的技术保障。

西医治癌的三大法宝——手术、化疗、放疗正遭遇困惑期,生物基因疗法尚在探索中。于是全球目光就转向了中医药。正是在现代医学与癌症抗争了一个世纪但实际收效并不乐观的大背景下,全世界从事医学研究的人越来越多地把眼光转向中医药。

中医抗癌在预防、增效减毒、减少复发、提高生命质量上均有西医不具备的长项,整体效果较佳。

中医药在肿瘤防治上有哪些特色和优势呢?最大的优势是未病先防,预防肿瘤发生。现代医学对发生机制、靶点研究得非常清楚,但几乎没有一种肿瘤可以用西药或手术方法让其不要发生。已经发现不少肿瘤均有癌前期病变,但不可能用手术切除的方法治疗。根据中医理论,则可以在肿瘤未发生前,通过调补自身正气增强机体抵抗能力来预防癌症;中医有很多方法和药物用于这些方面的临床实践。譬如,我国是肝癌大国,85%病人都是从肝炎、肝硬化发展过来的,西医专家在若干年前一致认为肝硬化是不可逆转的,但上海中医药大学等研究证明,中药可以让轻微的肝纤维化逆转。因此,发挥中医药特色,通过治疗肝炎、缓解肝硬化可以明显降低肝癌发生率。在胃癌、肠癌的预防上,中医同样有很大的优势。

第二是配合放化疗、实现增效减毒。放疗、化疗的毒副作用明显,用中医药能有效减轻毒副作用。按现代西医理论,放疗要做20次,但是相当多的病人做不了10次就受不了脱发、恶心的毒副作用。如果配上中医药,病人放化疗的完成率就会有很大提高,从而使这部分病人获得更好的放化疗效果。

第三是通过扶正抗癌,减少术后复发。恶性肿瘤术后容易复发转移是全世界抗瘤面临的共同难题。吴孟超院士在多年前就说过“在预防肝癌术后复发和提高中晚期患者生存率方面,中医、西医处在同一起跑线上,谁先找到有效的药物或方案谁就有优势、谁就领先”。我们长海医院课题组在科技部的支持下,进行了长达5年多的多中心、随机对照试验,证明服用中药制剂为主的综合方案,小肝癌病人术后复发率能明显降低。

最后是大家不认为是优势的优势——提高生存质量、延长生存期。对晚期肿瘤病人,西医医院一般都不接收。但是通过服用中药却能使他生存期延长几个月乃至几年,而且费用也不大。成千上万例肝癌、胃癌、肺癌晚期病人都在接受中医药治疗,大量的临床实践结果有力证明了中医药在延长生存期、提高生活质量方面的独特优势。

由于东西方文化的差异,中医治肿瘤重点在治“人”,力图从气血阴阳、体质症候等综合变化来把握。西医治肿瘤重点在治“病”,单纯追求肿瘤细胞的杀死率,过度强调“斩草除根”。这与中医治疗侧重提高患者生存期,追求“与瘤共存、和谐相处”的目标大相径庭。我把攻克癌症比喻成攀登珠穆拉玛峰,中医是从北面(或南面)开始攀登,西医是从南面(或北面)开始攀登的,气候、地理条件完全不一样,所以采用的方法也不一样。但彼此攻克肿瘤的目标是一致的,所以不能互相排挤、互相攻击,而应相互借鉴和合作。

中医药疗效无法评估以致中医难以国际化,既是现状,也显示出现行疗效评价标准的不科学,需要从业人员以现代科学方法去钻研机理,加强交流。

随着国家对中医药的重视,越来越多的人意识到中医药可以全面贯穿肿瘤治疗全过程,目前中医治疗肿瘤手段也已多元化,如静脉注射、体外贴敷、局部治疗等。


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