癌症预防

什么是癌症?

癌症是人体细胞的一种疾病。我们的身体是由无数细胞所组成的。身体会自动繁殖新细胞,从而令我们生长、取代旧细胞、或修补因受伤而损坏的细胞。这个机制由某些基因负责控制。但若然控制机制的那些基因损坏了,癌症就会出现。这些损毁有机会在我们一生中发生,亦有小部分的人从父母那里遗传到已损毁的基因。

正常来说,细胞会很有秩序地分裂和繁殖。但一旦失去控制时,就会不停地繁殖,在身体里累积成块状,成为「肿瘤」。肿瘤可分为良性(benign)
和恶性(malignant) 两种,恶性的肿瘤俗称癌。

良性肿瘤的细胞会驻足它们的位置,不会扩散到身体其他部分。
恶性肿瘤含有癌细胞。它最初形成的时候,会守在原部位上,故称为「原位癌」。但若癌细胞得不到治理,它就会破坏周围的组织及扩散至其他器官去,变成侵袭性的癌症。

当癌瘤由原来位置扩散到身体其他部位时,这叫做继发性癌症(secondary cancer) 或转移性癌症(metastasis)。

什么原因引致癌症?

癌症的成因至今仍是个谜。尽管如此,某几类癌症几乎可以肯定是与我们的生活习惯有关,或受到周遭环境影响而引致的。

其中几个引致癌症的因素包括:吸烟、过度曝晒、不健康饮食、长期接触化学品及石棉,以及其他致癌物质。

同时,某几类癌症是由病毒引起的。例如人体乳突淋瘤病毒(HPV) 是经由性接触而传染的,而其中七成以上的子宫颈癌,皆由HPV引起。

癌症会传染的吗?

不会。癌症并不会传染,故此,与癌症患者接触是相当安全的。

癌症会遗传吗?

家族中如有成员曾患癌症,例如乳癌或大肠癌,其患上此类癌症的风险可能会较高。在少数家庭中,控制细胞分裂的变异基因更可能一代代遗传下去。尽管某些家庭成员的患癌风险较常人高,但并非每个人都会患上癌症。

癌症是怎样扩散的?

就算癌细胞增生得只如针头一般大小,其实它已长出自己的血管,这叫做血管增生(angiogenesis)。有时候,癌细胞会通过血液或淋巴系统等管道,去侵袭身体其他器官。当癌细胞到达新的器官时,它们可能会在那里继续增生,并在该处繁殖成为继发性(secondary)或转移性(metastasis)的肿瘤。


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